Los #casinos en México; el saldo pendiente para nuevo gobierno (SEGUNDA parte)

 

 

 

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¿Y los casinos? Segunda parte.- Carta a @tatclouthier @LuisaAlcalde @M_OlgaSCordero

Alexia Incómoda

Para bien o para mal, el tema de la industria del juego no será algo desconocido para el nuevo gobierno, del que se esperarían resultados en el mediano plazo, pues por ahora, este sector no forma parte de sus prioridades, aunque sí deberá estar entre la agenda de riesgos de la próxima agenda de gobierno y seguridad. Cuestión de recordar que a Felipe Calderón le estalló el Casino Royale y a Enrique Peña Nieto las disputas entre las mafias de casineros de Nuevo León, donde a golpe de asesinatos y denuncias internacionales se han dado con todo; de Tamaulipas, Chihuahua, Coahuila y Baja California, donde las cosas han subido a tal tono que autoridades de estas entidades han prohibido parcial o totalmente dicha industria bajo acusaciones de formar parte del crimen organizado. Bueno, Tamaulipas se echó para atrás esta semana y regresarán los casinos.

El reto es complicado para una administración entrante que deberá entender a fondo cómo funcionan las casas de apuestas, los costos y beneficios que ellas traen consigo y ponerlos sobre la mesa antes de cualquier decisión. En el mundo, si las autoridades saben hacer las cosas, se pueden incorporar a estos negociso en casos positivos como han ocurrido en España, Chile, Argentina y los Estados Unidos, donde la participación de la industria de juego con apuestas en el PIB es significativa; 1% en EUA, 2.5% en España, 2% en Argentina, 0.8% en Chile, según datos del 2017.

En México, según datos de las asociaciones de casineros, apenas se aporta el 0.15% del PIB, algo así como 29,000 miles de millones de pesos.

La primera funcionaria peñanietista para atender este sector fue Marcela González Salas quien entre 2012 y 2015 hizo un trabajo titubeante al principio y de carácter político después al revocar los permisos de Entretenimiento de México (EMEX) de los hermanos Arturo y Juan José Rojas Cardona por considerar que era el financiador principal del Partido Acción Nacional (PAN), en especial de haber estado detrás de la entonces alcaldesa de Monterrey, Nuevo León, Margarita Arellanes (hoy militante del PT) y de haber perjudicado los negocios de Grupo Caliente, del mexiquense Jorge Hank Rohn; es decir, golpe y contragolpe entre casineros, teniendo a la autoridad como marioneta. Otro caso menor fue con Operadora Megasport también vinculada a beneficiar al PAN, aunque los socios de este negocio lograron sobrevivir y sin hacer tanto ruido están presentes con los casinos central, entre otros.

A la salida de González Salas en 2013 llegó un funcionario de menor perfil, pero más ganoso, con apariencia de duro para meter orden y no dejarse chantajear por ninguno de los casineros: Luis Felipe Cangas Hernández. Al principio ofreció que la nueva Ley de Juegos y Sorteos se iba a aprobar (lo que nunca ocurrió), que no iba a permitir ningún casino ilegal (cumplido a medias, porque a su salida se dieron a conocer que operaban diversos en Quintana Roo, Yucatán, Tamaulipas y Chihuahua) y que su política era que en lugares donde existieran altos índices de inseguridad no se darían permisos ni anuencias, cosa que no fue así.

De los anteriores 37 permisionarios al recibir Cangas se mantuvo casi igual, pero hubo dos permisos otorgados por éste y del que hay muchas sospechas de quiénes serán los verdaderos dueños: Espectáculos Deportivos de Occidente y Operadora de Coincidencias Numéricas. Más aún, Luis Felipe Cangas otorgó autorizaciones para que 40 permisos pudieran entrar en operación, beneficiándose a Pur Umazal, Megasport, Jumamex, Winstar, Sabiá Corporation y de paso hacerse de la vista gorda a la alianza entre los otrora “enemigos” Caliente y EMEX para abrir dos salas en Nuevo León (San Nicolás de los Garza y Guadalupe).

Quien suplió a Luis Felipe Cangas es Eduardo Cacho Silva, quien era director de Servicios General de la UNAM (la policía universitaria) y cuya gestión siempre estuvo cuestionada porque fue con él con quien se desató la violencia en el campus de Ciudad Universitaria como feminicidios, asaltos, narcomenudeo y porrismo. Sin mayor experiencia, pero con buenos contactos como el ex rector José Narro y el ex gobernador, ex senador y ex líder nacional del PRI, Manlio Fabio Beltrones, desde enero del año en curso parecía dar cara de buena persona y que sólo flotaría en el cargo. Pero NO, al contrario, y de manera sorpresiva abrió el juego para Ganador Azteca de Ricardo Salinas Pliego. Este funcionario también dio más permisos para Ocean Haman (Grupo Caliente con 2); Palacio de los Números (1); Eventos Festivos de México (1); Juegos y Sorteos de Jalisco (1); Jumamex (2); Op. Coincidencias Numéricas (6); Petolof (1) y Producciones Móviles (2).

Según algunas fuentes, por esta razón habría renunciado y la Dirección de Juegos y Sorteos quedaría acéfala sin que nadie haya confirmado lo anterior que huele a que el funcionario hizo negocios personales.

Las carreras con apuestas (el negocio fallido del hipódromo de las Américas y ¿ya no hay más hipódromos?)

El otrora espacio emblemático del jetset mexicano, el Hipódromo de las Américas, el óvalo de Sotelo, vive aún las secuelas del cierre del que fue objeto en hace casi 20 años, cuya concesión a Administradora Mexicana del Hipódromo, filial de CIE, no ha cumplido con la misión central del permiso: promover la industria hípica.

Peor aún, dicha empresa que se benefició misteriosamente de la licencia de operación en 1996 y que fue ampliado para casas de juego, a las que puso mayor atención, ha dejado de ser la accionista mayoritaria, pues la española Codere es la que ostenta la mayoría. Y por si las cosas fueran menores, resulta que los españoles (la familia Martínez Sampedro) y el mexicano (en este caso Alejandro Soberón Kuri), ya tampoco poseen el control de dicha empresa enclavada en un área estratégica del campo militar número uno de la Secretaría de la Defensa Nacional, pues serían los fondos buitre (presuntamente estadounidenses pero que tienen operadores sudamericanos de poco prestigio) los que tienen la mayoría. Lo más delicado es que información interna nos dan cuenta de que hay recortes de personal muy drásticos (más de dos mil 500 entre 2015 y 2018) ordenados por el director general Rodrigo González Calvillo (ex Ocesa y uno de los socios de la nueva emisora radiofónica Aire Libre) y el operativo, el español Carlos Villaseca García (de quien se tiene un expediente en la Secretaría del Trabajo de denuncias de trato déspota y acoso laboral en México, Colombia y Argentina), para acabar con el único beneficio que supuestamente da esta industria: el empleo.

(Sería bueno le echaran el ojo los nuevos responsables de la Secretaría del Trabajo a cargo de Luisa María Alcalde, pues las empresas de casinos usan y abusan de las empresas outsourcing para evasión de impuestos y deslinde de responsabilidades patronales, que en otros países los “compliances” habrían sancionado).

El portal especializado, Azar Plus informó así en enero pasado: “Los fondos oportunistas Silver Point, Abrams Capital y Contrarian cumplieron su plan y tomaron el control de la empresa de juego Codere, con la designación de un nuevo presidente y un director general. Lo hicieron en una reunión del consejo de administración en la que se encontraron con la oposición frontal de la familia fundadora, los Martínez Sampedro, que hasta ahora controlaban la gestión, dispuesta a impugnar las decisiones del consejo y batallar en la junta de accionistas que en las próximas semanas celebrará la compañía”.

Con los conflictos administrativos entre accionistas y los intereses oscuros de los “fondos buitre”, la industria hípica está en crisis y no se ha vislumbrado hasta ahora que alguna autoridad esté interesada en sacarla adelante.

Enrique Rodríguez Cano @PuraSang, especialista en la materia, ha dado cuenta de las fallas y también propuestas para relanzarla. Así, expuso hace unos años en estas páginas que “sólo como ejemplo el contexto latinoamericano de la crianza de caballos de Sangre Pura de Carreras. En Venezuela —a pesar de Chávez y Maduro— se crían más de 1,500 potrillos al año; en Argentina casi 7 mil. La hípica uruguaya, gracias a la sensatez de sus gobernantes, ha crecido y se crían más de 2,000 caballos al año. En Panamá la hípica crece; recientemente el presidente Juan Carlos Varela premió personalmente el Clásico Presidencial y refrendó en televisión abierta seguir apoyando a la industria hípica de su país”.

De ahí que su organización, la Unión Mexicana de Criadores de Caballos tenga años luchando para que se les tome en cuenta al grado que fue ilegalmente descalificada por la empresa y ridículamente el acceso del ingeniero Rodríguez Cano a las instalaciones del hipódromo le fue negado. Este año, sin embargo, el Décimo Sexto Tribunal Colegiado en Materia Administrativa, les otorgó “El Amparo y Protección de la Justicia Federal” acerca de la solicitud que le hicimos a la Secretaría de Gobernación de la INVALIDEZ DEL ORGANO TECNICO DE CONSULTA (La Comisión Mexicana de Carreras). Como consecuencia la Sexta Sala del Tribunal de Justicia Administrativa, rectificando su decisión, ha ordenado a la SEGOB que emita un nuevo acuerdo que hasta ahora está en suspenso.

Los retos de una industria en transición

Como se ha mencionado anteriormente, la industria del entretenimiento está en un proceso acelerado de transición por el uso de las Nuevas Tecnologías de la Información y Comunicación, por lo que en cuanto a los casinos como tradicionalmente existen en instalaciones físicas prácticamente tenderán a reducirse para dar paso al juego online, que hasta ahora sigue siendo una zona gris para todos y que, sin embargo, operan ilegalmente y se evaden impuestos del orden de 200 a 500 millones de pesos anuales de IEPS, según cálculos de expertos.

José Luis Benavides, abogado experto en juegos y sorteos, va más allá y expone que los “casinos en México viven una abulia de DESARROLLO ESTRUCTURAL, ya que NO existen las necesidades de competencia y mucho menos la exigencia de los jugadores, para obligarlos en hacer grandes inversiones y así ofrecernos Salas de primer nivel, toda vez que, y con lo limitado de sus instalaciones obtienen ganancias suficientes para hacer rentables sus establecimientos… ¿USTED CONOCE UN CASINO COMO EL DEL HOTEL @WYNN DE LAS VEGAS EN NUESTRO PAÍS? ¡OBVIO QUE NO!”.

Y tiene razón, a reserva de que unas pocas salas de juego ofrecen realmente instalaciones de primer nivel, con servicios de atención al cliente casi como en Las Vegas, el resto de los lugares están para llorar: mala atención de los vendedores, poca seguridad interna y perimetral, descuidos en los controles para evitar el lavado de dinero y pésima oferta gastronómica y de entretenimiento.

“Más aún, también es un hecho que la falta de una Ley de Casinos acorde con el Siglo XXI dejó de ser URGENTE e imperante, para convertirse en una muy devaluada moneda de cambio de las negociaciones alrededor del Tratado de Libre Comercio (NAFTA), y esto, bajo la lógica de una ampliación de las Zonas Económicas Especiales (ZEE) que ofrezcan a los gringos múltiples opciones de: INFRAESTRUCTURA SUBSIDIADA POR EL ESTADO, DESCUENTOS FISCALES PARA DESARROLLOS TURÍSTICOS E INVERSIÓN DE BAJO COSTO, PERO CON ALTAS TASAS DE RETORNO”.

A lo anterior deben agregarse otras sugerencias más que la próxima autoridad debería considerar:

Un marco regulatorio integral –una nueva Ley- para que la industria del juego con apuestas no sólo sea considerado un entretenimiento, sino un asunto de salud pública y de la agenda de riesgo/país (conocer qué tipo de inversores son y los riesgos del uso del ciberespacio), sino una parte de las palancas del desarrollo donde estén instalados, obligando a los empresarios a invertir más en sus instalaciones, en mejorar los entornos de seguridad donde operan y en generar los empleos de calidad que se necesitan.

De lo rescatable de la estancada ley pasada debe retomarse el límite al exceso de permisos otorgados y que las empresas buscan explotar o revender sin control; la urgente regulación para el juego por internet y el juego en vivo; los mecanismos obligatorios para dotar de seguridad a los establecimientos y la obligatoriedad de medidas contra la ludopatía.

Asimismo, se deberá ser más estricto en cuanto al impacto vecinal y evitar la dispersión de salas donde no se requiere ni es turístico. Más allá de una acción social empresarial se requieren acciones coordinadas entre los gobiernos locales y las empresas de este sector que se instalan sin importar escuelas, centros sociales, habitacionales y laborales.

A cambio, los estados y la federación deberán homologar las bases y tasas tributarias, evitando la doble y el triple gravamen que al final quien paga es el cliente y coordinando tareas.

Es conveniente como se planteó en la iniciativa de ley que se quedó congelada en el Senado de la Legislatura pasada que se pase a la creación de un instituto del juego con apuestas y sorteos, que sea el órgano regulador central, pero también un cuerpo colegiado donde puedan transparentarse y discutirse los temas de interés y se vean representados los capitalistas, las autoridades de los tres niveles de gobierno, los trabajadores y los sectores involucrados (proveedores, colegios, organizaciones y gremios).

alexiabarriossendero@gmail.com